La cenicienta Perú por redimirse ante Ecuador en el premundial

Sin margen de error disponible, Perú, último de la eliminatoria sudamericana, pretende aliviar sus penurias este martes en la cordillerana Quito, donde Ecuador se muestra imbatible en la carrera para Catar-2022.

Los incas, carentes de victorias y con apenas 1 punto en cinco actuaciones, están sepultados en la clasificación, en la que la tricolor no suelta la tercera posición y con 9 unidades escolta a Brasil (primero con 15) y Argentina (11).

Los dirigidos por el técnico argentino Ricardo "Tigre" Gareca intentarán dar una buena zarpada a la selección ecuatoriana en su hasta ahora inexpugnable fortín, a 2.850 metros de altura y en el que goleó (6-1) a Colombia y dejó escapar una paliza ante Uruguay (4-2).

"La vamos a luchar. Conozco a los muchachos y todos vamos a tratar de dar lo máximo para el próximo partido sacarlo adelante", advirtió Gareca tras el revés (3-0) que propinó el elenco cafetero de visitante a la blanquirroja el jueves.

Sacando las garras, el "Tigre" Gareca agregó: "tengo fe de que nos vamos a levantar y que podemos seguir mejorando y crecer".

Pero la rodada está cuesta arriba, más aún cuando Ecuador está con la sangre en el ojo luego de volver de Porto Alegre, donde no merecía caer (2-0) ante Brasil el viernes.

Perú "va a venir a jugarse el todo por el todo a Ecuador, a venir a plantearse este partido como una final y como tal tenemos que jugar", expresó el entrenador del elenco de la mitad del mundo, el argentino Gustavo Alfaro, quien el martes sufrió la baja del volante titular Carlos Gruezo (Ausburg, Alemania) por contagiarse del covid-19.

"Al momento el jugador se encuentra aislado, en condiciones de salud estable y recibiendo los cuidados médicos", señaló la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF) en un comunicado.

La tricolor ha desplegado todo su arsenal ofensivo con contundencia. Lo certifican sus diez goles en los dos cotejos disputados como anfitrión en el estadio Rodrigo Paz, en el norte de Quito.

"Tal vez encontremos a un equipo que se fortalezca en defensa, que reduzca los espacios, que salga de contragolpe, que nos corte los circuitos", sostuvo Alfaro.

- Sin 'Superman' ni 'Depredador' -

Además de las sendas derrotas, la séptima jornada dejó novedades en ambos conjuntos.

Ecuador perdió por acumulación de tarjetas amarillas a su máximo artillero histórico activo, el ariete Enner "Superman" Valencia.

Lo suplirá Michael Estrada, con tres festejos en la actual eliminatoria.

La plantilla inca tiene a su vez en duda al veterano delantero Paolo "Depredador" Guerrero, jugador clave que quedó resentido físicamente tras el duelo con los colombianos y que al menos no sería titular.

Gareca pondría desde el vamos, como único atacante, al delantero de origen italiano Gianluca Lapadula, mientras que el lateral zurdo Marcos López reemplazará al expulsado Miguel Trauco.

"Tenemos que salir a ganar en Quito, no nos queda otra", manifestó el zaguero peruano Christian Ramos.

Recordando el triunfo (2-1) de 2017 en el Olímpico Atahualpa, el primero y único hasta ahora de visitante del bicolor, la 'Sombra' Ramos apuntó que "hemos ganado en Quito, eso lo sabemos. Sé que ahora la situación es distinta, pero vamos por los tres puntos".

- Vuelve Caicedo, del Brighton -

En la tricolor se prevé el retorno del volante de corte Moisés Caicedo, de 19 años y cuya campaña en la actual escuadra le catapultó hace poco al Brighton de la Premier League.

El mediocampista estuvo ausente ante Brasil "para cuidarlo porque venía con una amarilla y tenía una molestia en un talón", explicó Alfaro, quien evaluaba la condición de Gruezo luego de su presentación ante la canarinha, en la que resultó con fatiga muscular.

Ante la ausencia del mediocampista que juega en la Bundesliga por ser víctima de la pandemia, repetirá Sebastián Méndez, como doble cinco, junto a Moisés Caicedo.

El partido, estratégico para Ecuador con miras a mantenerse en zona de clasificación y Perú para dejar de ser colista, se disputará hacia las 16H00 locales (21H00 GMT) del martes y será arbitrado por los uruguayos Esteban Ostojich (central), Carlos Barreiro y Martin Soppi.

Posibles alineaciones:

Ecuador: Alexander Domínguez - Angelo Preciado, Robert Arboleda, Xavier Arreaga, Pervis Estupiñán - Moisés Caicedo, Sebastián Méndez, Franco Palma, Ángel Mena - Michael Estrada y Fidel Martínez. DT: Gustavo Alfaro.

Perú: Pedro Gallese - Luis Advíncula, Christian Ramos, Luis Abram, Marcos López - Renato Tapia, Yoshimar Yotún, Sergio Peña, Christian Cueva, André Carrillo - Gianluca Lapadula. DT: Ricardo Gareca.

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