México contra EEUU en la final de Liga de Naciones, amenazada por grito homofóbico

En un nuevo episodio de su pugna por la hegemonía en la Concacaf, México y Estados Unidos chocarán el domingo por el primer trofeo de la Liga de Naciones, en una final imprevisible por el empeño de la afición del 'Tri' en lanzar su grito homofóbico.

Ambas selecciones cumplieron con su papel de favoritas en las semifinales del jueves en Denver (Colorado) pero pasaron más apuros de los esperados.

Estados Unidos venció 1-0 a Honduras con un agónico gol en el minuto 89 del suplente Jordan Siebatcheu.

México empató sin goles con Costa Rica en los 90 minutos y necesitó de una nueva atajada salvadora de Guillermo Ochoa para vencer 5-4 en la tanda de penales, que estuvo cerca de no celebrarse por el rechazo de sus seguidores a cesar el cántico despectivo.

A pesar de que esta fase final del torneo, que fue aplazada en 2020 por la pandemia de coronavirus, se disputa en Denver (Colorado), Estados Unidos puede estar en clara minoría en las gradas.

El jueves, la abrumadora mayoría de los 34.000 espectadores apoyaron fervorosamente a Diego Lainez, Hirving Lozano y el resto de integrantes del 'Tri' en sus intentos por batir al arquero tico Leonel Moreira, sustituto del lesionado Keylor Navas.

El técnico argentino Gerardo 'Tata' Martino buscaría alternativas en el banquillo, como Alan Pulido (Sporting Kansas City) o Jesús 'Tecatito' Corona (Oporto), en su segunda final con México tras el triunfo ante Estados Unidos en la Copa Oro 2019.

Martino consideró el choque del domingo como el más importante de este verano (boreal), ya que ninguna de las selecciones irá con todo su potencial a la Copa Oro de julio.

"Este es un torneo oficial. Al final no te da nada pero te juegas el prestigio y sirve para preparar las eliminatorias" al Mundial de Catar-2022, reconoció Ochoa este sábado.

- Pulisic por primer título con EEUU -

El seleccionador estadounidense, Gregg Berhalter, coincidió en subrayar la importancia del duelo entre las selecciones, que se han repartido 14 de las 15 Copas Oro disputadas desde 1991.

"Hay que entender cuál es el legado de esta rivalidad y saber que hay una final y un trofeo en juego ante nuestro mayor rival en la región", remarcó.

Estados Unidos está centrada en el rodaje de un joven grupo.

Promesas como Sergiño Dest (FC Barcelona) o Gio Reyna (Borussia Dortmund) pelearán por primera vez por un título con la absoluta.

Para Christian Pulisic (Chelsea), la figura del equipo, será una nueva oportunidad de levantar su primer trofeo de selecciones después de convertirse en el primer estadounidense en ganar la Liga de Campeones de la UEFA.

- "La cosa se puede poner fea" -

La feroz rivalidad entre los dos finalistas anticipa que podría vivirse un nuevo e imprevisible episodio de la lucha contra el grito homofóbico de la afición mexicana.

El jueves, por segundo partido de México consecutivo, el árbitro mandó parar el juego unos minutos y desde la megafonía se advirtió que, de acuerdo con el protocolo de Concacaf, el siguiente paso sería dar por suspendida la semifinal.

La confederación y las autoridades y futbolistas mexicanos llevan años intentando que los seguidores abandonen la costumbre de corear el insulto cada vez que el arquero rival saca de puerta, que para muchos de ellos es un simple grito de guerra futbolístico.

"Aprovecho para insistir y pedir a los fans que dejemos ese grito, que no nos ayuda en nada, que nos está afectando", reclamó Ochoa.

"Dejarlo ya, se lo pedimos nosotros los jugadores de la selección, el cuerpo técnico", recalcó. "Dediquémonos a disfrutar el partido, a apoyar a los jugadores y, sin duda, a respetar al rival".

México ha recibido más de 14 multas por una suma total de unos 400.000 dólares y su federación advierte que, si no hay un cambio, las siguientes penas serán deportivas.

"Puede ser que los próximos partidos nos obliguen a jugar a puerta cerrada, no importa si son amistosos u oficiales. Puede ser que nos saquen de las siguientes competencias", señaló Yon de Luisa, presidente de la Federación Mexicana de Fútbol, a la cadena TUDN.

"Las cosas se pueden poner muy feas", advirtió.

Antes de la final, Costa Rica y Honduras disputarán el partido por el tercer y cuarto puesto de la primera Liga de Naciones, torneo creado para ofrecer partidos competitivos a las 41 selecciones de Concacaf en fechas FIFA.

La final arrancará el domingo a las 18H00 locales (01H00 GMT del lunes) en el estadio Empower Field de Denver (Colorado).

- Posibles alineaciones:

México: Guillermo Ochoa - Edson Álvarez, Nestor Araújo, Héctor Moreno, Jesús Gallardo - Uriel Antuna, Héctor Herrera, Andrés Guardado - Diego Lainez, Hirving Lozano y Alan Pulido. DT: Gerardo Martino

Estados Unidos: Zach Steffen - Sergiño Dest, John Brooks, Mark McKenzie, Antonee Robinson - Weston McKennie, Kellyn Acosta, Sebastian Lletget - Christian Pulisic, Gio Reyna y Jordan Pefok. DT: Gregg Berhalter.

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