Guillermo Ochoa y una atajada para soñar con su quinta Copa del Mundo

Con una memorable estirada en los penales ante Costa Rica, su víctima favorita, el arquero Guillermo Ochoa clasificó a México para la final de la Liga de Naciones de Concacaf y suma méritos para defender la portería del Tri en su quinta Copa del Mundo.

A sus 35 años, el portero llega en un gran momento de forma a la final del domingo ante el archirrival Estados Unidos, en la que aspira a alzar su quinto trofeo con la selección tras cuatro títulos de Copa Oro de la Concacaf.

Como tantas veces en sus 16 años de carrera en la selección, Ochoa volvió a salvar la noche del jueves a México al atajarle a Allan Cruz el sexto y último penalti de Costa Rica en la tanda, que finiquitaba una semifinal que había terminado sin goles.

Para la escuadra tica fue un final doloroso y conocido. Otras paradas de Ochoa habían eliminado a la generación dorada de Costa Rica en las tandas de penales de las semifinales de la Copa Oro de 2009 y en los cuartos de final de 2019.

"Fue un partido cerrado. La primera parte tuvimos ocasiones pero en el fútbol a veces hay que sufrir para ganar", declaró el portero del América de México. "Estoy contento de haber atajado el penal para ayudar al equipo".

- Récord de Jorge Campos -

Internacional en 111 ocasiones, 'Memo' Ochoa alcanzó otra marca de la historia del Tri en el Empower Field de Denver (Colorado) al llegar a 38 partidos sin encajar un gol.

Este récord lo compartían hasta ahora los retirados Jorge Campos (126 presencias internacionales) y Oswaldo Sánchez (98), los nombres que se suelen situar junto a Ochoa en el olimpo de los guardametas mexicanos.

Ninguno de ellos, sin embargo, fue llamado a cuatro Copas del Mundo ni estuvo en disposición de llegar a una quinta como puede lograr Ochoa, que se uniría a un muy exclusivo club mundial que tiene otros dos invitados mexicanos: el exportero Antonio Carbajal y Rafa Márquez.

En sus dos primeros Mundiales (Alemania-2006 y Sudáfrica-2010) Ochoa no vio minutos pero en Brasil-2014 y Rusia-2018 se hizo con la titularidad indiscutida.

En 2014, el mexicano completó una recordada exhibición ante la 'canarinha' de Neymar (empate 0-0) que le puso en el mapa del fútbol mundial.

Primer arquero mexicano en jugar en Europa, Ochoa saltó ese año de la liga francesa (Ajaccio) a la española, donde militó en el Málaga y el Granada.

En 2019, tras ser elegido guante de plata de Rusia-2018, tomó el camino de regreso a México para jugar en el América, club donde se formó.

Asomándose a la última etapa de su carrera, Ochoa vio como la llegada del argentino Gerardo 'Tata' Martino al banquillo del Tri anticipaba una posible renovación.

Por el momento, sin embargo, Martino confía para esta transición en una guardia pretoriana de veteranos, entre ellos Ochoa, Andrés Guardado y Héctor Moreno, a la que se encomienda en los juegos decisivos, como la final de la Copa Oro de 2019 o la propia semifinal del jueves.

Con actuaciones decisivas como ante Costa Rica, Ochoa sigue cerrando el paso a otros candidatos al arco como Alfredo Talavera (Pumas), eterno aspirante y suplente en esta Liga de Naciones, o los jóvenes Carlos Acevedo (Santos) y Raúl Gudiño (Chivas).

"Mi ilusión es poder jugar un tercer Mundial, poder estar en mi quinto Mundial", recalcó el año pasado Ochoa que, como todo su país, anhela acabar con la maldición de las siete eliminatorias seguidas de México en octavos del Mundial.

"Mi sueño es poder dar ese paso que no hemos podido darlo. Tengo ganas de volver a intentarlo", sentenció.

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