Bielsa sorprende a Guardiola, Liverpool y Chelsea mantienen pulso por la Champions

El Leeds United (9º) de Marcelo Bielsa, pese a jugar toda la segunda parte con 10 jugadores, sorprendió 2-1 este sábado al Manchester City de Pep Guardiola, líder de la Premier, mientras que el Chelsea (4º) y el Liverpool (5º) ganaron para continuar su pulso por el cuarto puesto.

Bielsa prometió en la víspera que preparaba "muchas sorpresas" para enfrentarse al líder destacado de la Premier League y el rosarino cumplió en esta 31ª jornada: su equipo ganó 2-1 en el Etihad Stadium pese a jugar toda la segunda parte en inferioridad.

Stuart Dallas fue el héroe de su equipo al anotar los dos goles (42 y 90+1), mientras que Ferran Torres recortó para los 'Citizens' (76).

El Leeds aprovechó al máximo sus recursos, ya que anotó dos goles con sólo dos disparos a puerta, mientras que el City acabó con 29 chuts, siete de ellos entre palos.

- 'Esfuerzo emocionante' -

"El valor de la victoria es mayor ya que llegó en partido en el que fuimos dominados y que requería carácter, esfuerzo y personalidad", declaró Bielsa.

"Desde la adversidad, el esfuerzo de los jugadores fue emocionante para mí. Fue un equipo rebelde, que no se resignó a perder", añadió.

En medio de la eliminatoria de cuartos de final de la Liga de Campeones, Guardiola, que nunca ocultó que Bielsa ha sido uno de los técnicos que más le ha influido, introdujo siete cambios con respecto al equipo que derrotó 2-1 el pasado martes al Borussia Dortmund.

"No controlamos el partido y no creamos suficiente juego para nuestros delanteros", admitió Guardiola, añadiendo que el gol a la contra de Leeds "puede ocurrir, porque ellos en las transiciones son fantásticos".

El juego del City se resintió ante tanto cambio y poco antes del descanso el Leeds se adelantó: Joao Cancelo no pudo parar la internada por la izquierda de su compatriota Helder Costa, el extremo portugués cedió la pelota para Bamford y éste pasó a Dallas, que desde la frontal batió a Ederson (42).

Pero la alegría no fue total para el Leeds, ya que su capitán, el escocés Liam Cooper, fue expulsado en el descuento por una dura patada a Gabriel Jesus (45+1).

El City logró empatar en un centro de Bernardo Silva que remató a la red, al primer toque y desde el punto de penal, Ferran Torres (76).

Finalmente el equipo de Bielsa cazó una contra; el macedonio Ezgjan Alioski metió en profundidad a Stuart y el delantero, tras superar por velocidad a los defensas, batió por bajo a Ederson (90+1).

Pese a la derrota, la cuarta de la temporada, el City acabará la jornada con una ventaja apreciable en la tabla, ya que aventaja en 14 puntos al Manchester United, que tiene dos partidos menos, uno de ellos su visita el domingo al Tottenham (7º).

Antes del partido se guardó un minuto de silencio en memoria del príncipe Felipe, esposo de la reina Isabel II, fallecido el viernes a los 99 años.

- Trabajada remontada -

Más tarde el Liverpool le dio la vuelta al marcador (2-1) ante el Aston Villa (10º) en la segunda parte gracias a Mohamed Salah (57), atento a un rechace, y a Trent Alexander-Arnold (90+1), con un buen disparo desde la frontal.

En la primera parte había marcado para el Aston Villa Ollie Watkins (43), aprovechando un nuevo error del arquero del Liverpool Alisson, en mala racha.

La trabajada victoria de los Reds les servirá para ganar confianza antes de su duelo de vuelta de cuartos de Champions de esta semana contra el Real Madrid, ante el que necesitan remontar el 3-1 en contra cosechado en la ida, en la capital española.

"No recuerdo la última vez que lo logramos fácilmente, pero está bien en nuestra situación después de haber perdido seis partidos en casa", dijo el técnico del Liverpool Jurgen Klopp.

Con este triunfo el vigente campeón es quinto, a dos puntos del Chelsea (4º), que resolvió con un 4-1 su duelo ante el Crystal Palace (13º).

Los Blues completaron una gran semana, con triunfo 2-0 en la ida de cuartos de Champions ante el Oporto, con una goleada en la que participaron Kaï Havertz (8), Christian Pulisic (10 y 78) y Kurt Zouma (30).

Los mismos puntos que el Liverpool tiene el West Ham (6º), que el domingo recibe al Leicester (3º).

-- Resultados de los partidos de la 31ª jornada del campeonato inglés:

- Viernes:

Fulham - Wolverhampton 0 - 1

- Sábado:

Mánchester City - Leeds 1 - 2

Liverpool - Aston Villa 2 - 1

Crystal Palace - Chelsea 1 - 4

- Domingo:

(11h00 GMT) Burnley - Newcastle

(13h05 GMT) West Ham - Leicester

(15h30 GMT) Tottenham - Mánchester United

(18h00 GMT) Sheffield United - Arsenal

- Lunes:

(17h00 GMT) West Bromwich - Southampton

(19h15 GMT) Brighton - Everton

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