MLS: Thierry Henry se arrodilla durante 8 minutos en memoria de George Floyd

La ex figura del fútbol francés Thierry Henry, actual entrenador del Montreal Impact, se arrodilló este jueves durante ocho minutos y 46 segundos para protestar contra el racismo y rendir tributo a George Floyd antes de su primer partido en el torneo de reanudación de la MLS.

Ocho minutos y 46 segundos es una cifra simbólica por ser el tiempo en el que el afroamericano Floyd fue brutalmente inmovilizado en el suelo por un policía blanco hasta perder el conocimiento y fallecer poco después.

El crimen, que ha desencadenado desde mayo manifestaciones mundiales contra el racismo, está marcando también el inicio del torneo con el que el miércoles se reactivó la liga de fútbol norteamericana (MLS) tras el parón por el coronavirus.

Al igual que en los dos primeros juegos del torneo 'MLS is Back', el choque entre el Impact de Henry y el New England Revolution tuvo como preámbulo una demostración de solidaridad de los equipos con el movimiento antirracista 'Black Lives Matter' (La vida de las personas negras importa).

Al saltar a la cancha del complejo deportivo de Disney World (Orlando), frente a las gradas desocupadas, los futbolistas hincaron una rodilla en el césped y levantaron un puño al aire, lo mismo que hicieron suplentes y entrenadores.

Una vez iniciado el juego Henry, portando una camiseta negra con el lema 'Black Lives Matter', continuó con la protesta hincado de rodillas delante de su banquillo.

"Fueron ocho minutos y 46 segundos, supongo que sabéis por qué", dijo Henry tras el partido. "Fue solo para rendir homenaje y mostrar apoyo a la causa. Eso fue básicamente todo, es bastante simple".

- Victorias de New England y Philadelphia -

Henry, exestrella del Arsenal, Barcelona y selección francesa, tomó las riendas del Impact esta temporada tras un mal debut como primer entrenador con el Mónaco, de donde salió en enero de 2019 por malos resultados tras menos de cuatro meses en el cargo.

El Impact de Henry logró una victoria y un empate en sus dos primeros partidos de la temporada regular de la MLS en marzo, cuando la competición fue suspendida por la pandemia.

Este jueves, sin embargo, el equipo canadiense cayó 1-0 ante el New England Revolution en su estreno en el 'MLS is Back', torneo que tiene un formato similar al de la Copa del Mundo y cuyos partidos de la fase de grupos contarán para la temporada regular de la liga.

En este primer choque del Grupo C, New England se impuso a Montreal con un vistoso gol del argentino Gustavo Bou en el minuto 56. La primera jornada del Grupo C se completará con el duelo del domingo entre el Toronto FC y el DC United.

En la mañana del jueves se disputó un juego del Grupo A en el que el Philadelphia Union derrotó al New York City FC con un solitario gol del centrocampista estadounidense Alejandro Bedoya en el minuto 63.

Los jugadores del Union también participaron en las protestas antirracistas al cambiar sus nombres en las camisetas por los apellidos de personas afroamericanas víctimas de la brutalidad policial en los últimos años.

En la parte baja de las camisetas, bajo los apellidos de las víctimas, estaba inscrito el mensaje: "One name, too many" (Un nombre, demasiados).

Con esta victoria la franquicia de Philadelphia se coloca en el segundo lugar del Grupo A igualado a puntos con el líder, el Orlando City, que derrotó el miércoles 2-1 al Inter Miami en el duelo inaugural de la competición.

- Abandono de Nashville por contagios -

En la jornada del jueves también se confirmó la retirada del torneo de un segundo equipo, el Nashville SC, debido al contagio por coronavirus de nueve de sus futbolistas.

"El club no ha podido entrenar desde su llegada a Orlando y no podría jugar partidos”, dijo el comisionado de la MLS, Don Garber.

El lunes, el FC Dallas fue el primer equipo en tener que abandonar por el contagio de 10 jugadores y un miembro del cuerpo técnico.

La MLS ha implementado grandes medidas de prevención alrededor de los equipos, concentrados todos en un entorno de "burbuja" en un hotel de Disney World, aplicando miles de pruebas a futbolistas, entrenadores y el resto del personal.

"Han dado positivo 22 personas y hemos hecho pruebas a 700 jugadores. La mayoría de esos 22 pertenecen solo a dos equipos", detalló Garber. "Las retiradas fueron una decisión difícil (...) pero tenían demasiados positivos como para sentirnos cómodos con que participaran".

"Tenemos confianza en que podremos mantener esta burbuja fuerte y compacta", dijo el comisionado.

En los alrededores de Disney World, la situación sanitaria se viene deteriorando en las últimas semanas con el gran aumento de casos de COVID-19 en el estado de Florida.

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