Sudáfrica visita a Argentina en busca del título que esperó diez años

A diez años de su última coronación, el seleccionado de Sudáfrica, los Springboks, podrá celebrar el título del Rugby Championship si el sábado derrota a domicilio a su par de Argentina en Salta (norte) en partido de la tercera y última fecha del torneo.

Como se ha hecho habitual en años en los que se juega el Mundial -este año en Japón, desde el 20 de septiembre-, el torneo que agrupa a las cuatro naciones de mayor rendimiento del hemisferio sur (también Nueva Zelanda y Australia) cuenta con una versión reducida, al mejor de tres partidos.

Así, luego de dos partidos, Sudáfrica arriba al último duelo con 7 puntos en lo más alto, seguido por el campeón defensor Nueva Zelanda, con 6, mientras que Australia suma 4 unidades y Argentina cierra la tabla con 2.

Dentro de un Championship de desarrollo parejo, sin grandes goleadas, los Springboks tendrán la chance de volver a ser campeones por primera vez desde 2009, y para ello deberán ganarle con punto bonus a los Pumas albicelestes, aunque también podrían depender del cotejo que más temprano disputarán los Wallabies y los All Blacks en Perth.

Sudáfrica superó con autoridad a Australia en el estreno (35-17) y rescató luego un agónico empate ante Nueva Zelanda (16-16), que le permitió quedar al tope de la tabla.

De su lado Argentina cayó ajustadamente ante los All Blacks (20-16) y también frente a los Wallabies (16-10), por lo que intentará lograr su primer triunfo en la jornada de cierre.

Mario Ledesma, el entrenador de los Pumas, realizó cinco variantes respecto del equipo que perdió con Australia, y con una formación similar a la ideal intentará torcer un desafío complejo.

"Con los Springboks hay que mejorar las formaciones fijas. Y cuando se nos complican las cosas, ver cuál es el plan para seguir", consideró Ledesma.

- Confianza por las nubes -

Se encontrará con un adversario que llega con la confianza en alto, aunque, como todos, también con la cabeza puesta en el objetivo de máxima, la Copa del Mundo.

Rassie Erasmus, el head-coach de la selección que lleva los colores dorado y verde, anunció tres cambios en la primera línea, con las entradas del experimentado Tendai Mtawarira, Trevor Nyakane y Bongi Mbonambi en lugar de Steven Kitshoff, Frans Malherbe y Malcolm Marx.

"Tenemos un gran respeto por Argentina, porque después que les ganamos el año pasado en Durban, vinimos aquí y nos vencieron cómodamente. Sabemos que el partido en Salta va a ser muy difícil. Lo más importante es la Copa del Mundo, pero sería genial ganar el Rugby Championship porque nos daría mucha confianza", destacó Erasmus.

Pese a que Argentina perdió sus dos primeros partidos en el Championship "hay que ver más allá del resultado", opinó.

"Contra Nueva Zelanda, presionó hasta cerca del final y estuvo muy cerca de conseguir una victoria histórica, y de visitante en Australia, fueron sin (Agustín) Creevy y de todos modos estuvieron muy cerca de anotar en varias ocasiones", analizó.

El encuentro por la tercera fecha del Rugby Championship se jugará el sábado desde las 16H40 locales (19H40 GMT) en el estadio Padre Martearena, en Salta (1.500 km al norte de Buenos Aires), y será dirigido por el francés Romain Poite.

Estas son las formaciones confirmadas:

Argentina: Emiliano Boffelli - Santiago Cordero, Matías Moroni, Jerónimo de la Fuente, Ramiro Moyano - Nicolás Sánchez, Tomás Cubelli - Facundo Isa, Javier Ortega Desio, Pablo Matera (capitán) - Marcos Kremer, Matías Alemanno - Juan Figallo, Agustín Creevy y Nahuel Tetaz Chaparro. Suplentes: Julián Montoya, Mayco Vivas, Santiago Medrano, Guido Petti, Tomás Lezana, Gonzalo Bertranou, Benjamín Urdapilleta y Joaquín Tuculet.

Sudáfrica: Willie le Roux - Cheslin Kolbe, Lukhanyo Am, Damian de Allende, Makazole Mapimpi - Handré Pollard, Faf de Klerk - Duane Vermeulen (capitán), Pieter-Steph du Toit, Kwagga Smith - Franco Mostert, Eben Etzebeth - Trevor Nyakane, Bongi Mbonambi y Tendai Mtawarira. Suplentes: Malcolm Marx, Steven Kitshoff, Frans Malherbe, RG Snyman, Francois Louw, Herschel Jantjies, Frans Steyn y Jesse Kriel.

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