En Francia, 'casa' del Mundial 2019, el fútbol femenino tiene margen de mejora

Entre una mediatización creciente, éxitos deportivos y un 'boom' de licencias, el fútbol femenino parece ir por buen camino en Francia, el país que acoge el Mundial-2019 del 7 de junio al 7 de julio. Sin embargo, todavía hay margen de mejora y avanzar con la formación se presenta como el reto más urgente.

Esa preparación de las jugadoras va "con retraso" respecto a los hombres y ha sido dejada de lado durante mucho tiempo por los clubes, estima la Federación Francesa de Fútbol (FFF).

En cualquier caso, organizar un Mundial en casa con la previsión de estadios llenos y una selección gala entre las grandes favoritas es un sueño al que pocos podían aspirar hace unos años.

"La dificultad ha estado en convencer a los clubes, que en un primer momento nos decían que no tenían vestuario, que no tenían terrenos de juego, que nos olvidáramos", recuerda en declaraciones a la AFP Noël Le Graët, el presidente de la FFF.

Tras esas reticencias iniciales, el fútbol femenino francés pudo avanzar, aunque todavía a la sombra de otras potencias como Estados Unidos o Alemania. Poco a poco, los franceses van reduciendo su desventaja con esos pesos pesados de la disciplina, tanto en licencias, como en formadores e infraestructuras.

El número de clubes que cuentan con al menos un equipo femenino se ha doblado en siete años y es de más de 3.000 actualmente. Hay además 900 escuelas femeninas de fútbol para el plazo 2018-2021, cuando eran un centenar en 2012.

"Cuando un club crea una sección femenina, hay 50 licencias de golpe", celebra Le Graët, que desde que asumió su cargo de presidente del fútbol francés ha vivido el despegue de este fenómeno.

La comparación con la temporada 2011-2012, la que siguió al éxito de las semifinales de Francia en el Mundial de Alemania-2011, es reveladora: la FFF cuenta hoy con 179.000 licencias femeninas (+106%), de los cuales 139.000 son jugadoras (+137%), 37.000 dirigentes (+40%), 1.500 educadoras (+86%) y 1.000 árbitras (+48%).

"Creo que después del Mundial no estaremos lejos de las 300.000 licencias", pronostica Le Graët.

"Se ha impulsado una auténtica dinámica y estoy convencido de que vamos a ser unas de las naciones referentes en unos años", afirma Hubert Fournier, el director técnico nacional (DTN), que habla de "una evolución exponencial" de la práctica del fútbol femenino en su país.

- Llamamiento a los clubes -

Actualmente existen centros para jugadoras juveniles con el sello FFF (Blagnac, Lievin, Merignac, France-Vincennes, Rennes, Estrasburgo, Tours, Vaulx-en-Velin), donde se forman jóvenes de 16 a 18 años, que luego "alimentan" las selecciones nacionales, recuerda Fournier.

Para este exentrenador del Lyon, la formación no debe descansar únicamente sobre los hombros de la Federación Francesa.

"Sería interesante que hubiera un profesionalización y que los clubes profesionales asuman una parte de la formación", señala.

Si se da ese paso, Fournier subraya que la FFF podría actuar "como con los hombres, en la preformación", es decir, en las categorías inferiores a los 16 años.

Dejando aparte el Lyon y su OL Academy, la gran referencia del fútbol femenino en Francia, son pocos los clubes que han invertido en este aspecto, por lo que la FFF espera un 'efecto Mundial' que haga que las cosas evolucionen rápidamente.

Gracias a la Copa del Mundo de este año, la FFF podrá disponer de un mínimo de 15 millones de euros "para ayudar a los clubes amateurs en sus proyectos dirigidos a desarrollar y estructuras el fútbol femenino".

Esta política no dará resultados de manera instantánea.

"Llevará tiempo porque en la formación hay que contar entre 5 y 10 años para recoger los primeros frutos", subraya Fournier.

Marinette Pichon, la que fuera gran estrella de la selección francesa femenina (112 partidos) entre 1994 y 2006, propone otra idea.

Después del Mundial, "desarrollar el fútbol femenino desde los cinco años en los centros (escolares) podría ser una propuesta muy fuerte, eso permitiría generar más licencias y tener campeonatos más importantes", opina en palabra a la AFP esta pionera.

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