Luto en el fútbol brasileño por muerte de juveniles del Flamengo en un incendio

El fútbol brasileño se tiñó de luto este viernes tras la muerte de diez adolescentes en un incendio durante la madrugada en el centro de entrenamiento del tradicional club Flamengo, cuyas causas investigan ahora las autoridades.

Todos los fallecidos eran miembros de las categorías de base del popular equipo carioca, que residían en este complejo deportivo situado a unos 50 km del centro de la ciudad, según la estatal Agencia Brasil.

Con edades entre 14 y 17 años y futuros prometedores en el fútbol, las víctimas se formaban en el 'Mengao' con la ilusión de llegar a despuntar en uno de los clubes con más hinchas del país.

Por el momento, el Flamengo no identificó oficialmente a los fallecidos, pero emitió una nota informando sobre el estado de los tres jóvenes que lograron escapar heridos del fuego que se extendió por los dormitorios.

El más grave está internado con quemaduras en el 30% de su cuerpo, mientras los otros dos se recuperan en el hospital de lesiones por inhalación de humo y escoriaciones.

El incendio sorprendió en plena madrugada a los 26 adolescentes, la mayoría procedentes del interior de Brasil, que dormían esa noche en las instalaciones, las cuales según los bomberos fueron "totalmente tomadas por las llamas".

- Dormitorios registrados como "estacionamiento" -

Los motivos del fuego todavía están siendo investigados.

La alcaldía de Rio aseguró en un comunicado que el complejo deportivo "Ninho do Urubú" (Nido del Buitre), donde también entrena el equipo de primera división, tiene su licencia de operación al día. Pero señaló que el área afectada por el incendio no figuraba en los papeles como una zona de dormitorios, sino de "estacionamiento".

La autoridad municipal abrió un procedimiento "para investigar responsabilidades", añade el comunicado.

Según los bomberos, el establecimiento estaba en "proceso de regularización" para obtener el documento que certifica "el funcionamiento de los dispositivos contra incendio previstos por ley".

Sin embargo, esto "no significa, por sí mismo, que el lugar no poseyera esos dispositivos", aclaró la corporación. Los medios locales apuntan que podría haber ocurrido un cortocircuito en el sistema de aire acondicionado.

Las llamas comenzaron alrededor de las 05H00 locales (07H00 GMT) y fueron contenidas una hora y media después, aunque todavía son muchas las incógnitas sobre lo ocurrido.

"¿Dónde estaba la seguridad donde ellos estaban? ¿Había alguien a cargo del alojamiento?", se preguntaba desesperado Sebastiao Rodrigues, tío de uno de los fallecidos, de 15 años, a las puertas del centro de entrenamiento.

"Podría haberse evitado. Faltó manutención, faltó de todo", lamentó en declaraciones a AFPTV.

- La peor tragedia en la historia del Flamengo -

"Estamos todos consternados. Es la mayor tragedia que haya vivido el club en 123 años", había afirmado antes a los periodistas el presidente del club Rodolfo Landim.

Decenas de hinchas se concentraron en la puerta del centro para rezar y llevar flores en homenaje a las víctimas. De luto, el primer equipo suspendió su entrenamiento.

"Para Rio de Janeiro, para el mundo, para las familias de las víctimas, para todos los hinchas del Flamengo, esto es muy triste. Intentaremos superarlo", dijo a la AFP Fabrice Lobo, quien se acercó a prestar sus condolencias.

La bandera del club fue izada a media asta y la Federación de Fútbol de Rio de Janeiro (FERJ) postergó las semifinales del campeonato carioca, incluido el clásico Flamengo vs. Fluminense previsto para el sábado.

El presidente Jair Bolsonaro se solidarizó con las víctimas, "jóvenes vidas que iniciaban su camino rumbo a la realización de sus sueños profesionales". El mandatario está en un hospital en Sao Paulo, recuperándose de complicaciones posoperatorias tras una cirugía intestinal.

El club recibió mensajes de solidaridad de parte del fútbol mundial, como del legendario Pelé, el astro del Paris Saint-Germain Neymar, Cristiano Ronaldo o Leo Messi. También mostraron su tristeza antiguas leyendas de este club centenario como Zico, Romario o Ronaldinho.

"Nuestros pensamientos están con las víctimas y sus familiares", tuiteó el Fluminense, rival tradicional del Flamengo.

El jugador del Real Madrid Vinicius Junior, que se formó en las categorías de base del 'Mengao', lamentó igualmente lo ocurrido: "¡Qué noticia triste! (...) ¡Se me eriza la piel al recordar todas las noches que pasé en el centro de entrenamiento! Todavía no creo [lo que ocurrió]", añadió el jugador de 18 años.

El Real Madrid deploró asimismo la tragedia, expresando su "solidaridad con el Flamengo, con sus aficionados y con el fútbol brasileño".

"Estamos en shock con el trágico incendio en el Ninho do Urubú", afirmó de su lado el paulista Corinthians.

GolTV LatinoAmérica

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