Bélgica logra un histórico tercer puesto; Croacia y Francia preparan la batalla final en Rusia-2018

Bélgica venció este sábado por 2-0 a Inglaterra y logró un histórico tercer puesto en el Mundial de Rusia-2018, antes del plato fuerte de la final entre la favorita Francia y la impensada Croacia el domingo en Moscú.

- Diablos históricos -

Thomas Meunier, a los 4 minutos, abrió el marcador y el capitán Eden Hazard cerró la cuenta al 82 en San Petersburgo para llevar a los Diablos Rojos a un tercer puesto por primera vez en un Mundial.

El último lugar en el podio del Mundial generalmente deja sabor a poco, aunque para Bélgica tuvo el incentivo de superar el cuarto puesto que logró en México-1986 con una gran generación integrada por Enzo Scifo, Jan Ceulemans y Jean-Marie Pfaff.

Para el seleccionador belga, el español Roberto Martínez, lo logrado por sus jugadores es un "éxito".

"Por supuesto, jugar siete partidos lo han hecho pocas selecciones. Anotamos 16 tantos con 10 goleadores diferentes, un récord. Remontamos dos goles a Japón (3-2 en octavos), derrotamos a Brasil (2-1 en cuartos)... fueron logros importantes".

"Y además hemos jugado un fútbol que a los aficionados neutrales les ha seducido", agregó.

Hazard, elegido el mejor del partido, coincidió con su técnico en destacar que Bélgica ha "conseguido algo magnífico".

"Una Copa del Mundo casi perfecta", añadió el centrocampista del Chelsea, quien destacó que el equipo debe "seguir trabajando para dentro de dos años en que llega la Eurocopa y otro Mundial dentro de cuatro años".

Hazard avivó también las especulaciones de que podría abandonar el Chelsea, equipo en el que jugó las últimas seis temporadas.

"Después de seis maravillosos años con el Chelsea puede ser tiempo de descubrir algo nuevo", dijo a la prensa el jugador belga de 27 años tras el partido en San Petersburgo.

"Puedo decidir si quiero quedarme o irme, pero el Chelsea tomará la decisión final, si desean dejarme marchar. Ustedes saben el destino al que quiero ir", señaló.

Inglaterra no pudo sacudir su modorra con los éxitos y se quedó con el cuarto lugar, igual que en Italia-1990.

Sabor a poco para el país campeón mundial en 1966, que ha inventado el fútbol y tiene una de las ligas más poderosas del mundo.

"Estamos muy orgullosos de lo que hicimos. No nos engañamos sobre dónde estamos como equipo. Acabamos entre los cuatro primeros, pero todavía no somos uno de los cuatro mejores equipos del mundo. Lo sabemos y nunca nos escondimos tras ello", afirmó el técnico de los Tres Leones, Gareth Southgate.

El único aliciente para los Pross es que su capitán Harry Kane, con seis tantos, está muy cerca de calzarse la Bota de Oro, mientras que el belga Romelu Lukaku se clavó en cuatro.

Pero a Kane se la ha secado la pólvora desde hace tres partidos, ya que su último gol fue en los octavos de final ante Colombia, 1-1 (4-3 por penales), y tal vez esa sea una de las razones por las que Inglaterra jugó este sábado en San Petersburgo y no el domingo en Moscú.

Los finalistas franceses Antoine Griezmann y Kylian Mbappé, los otros dos aún en liza, les siguen con tres, pero de alcanzar alguno de ellos a Kane en la final seguramente se irá de Moscú condecorado también como el mejor jugador del Mundial.

- ¿Enfriando el champán? -

El seleccionador francés Didier Deschamps, que ya ganó el título mundial como capitán de los Bleus en 1998, aseguró este sábado, a 24 horas de la final contra Croacia, que se necesita "serenidad, confianza y concentración" para ganar el título.

Deschamps sabe de lo que habla porque lo vivió hace 20 años como jugador. La vigilia es el momento de una lucha desigual de los jugadores contra la ansiedad y el nerviosismo.

"No hay nada mejor ni más bonito como jugador que una final de la Copa del Mundo", declaró Deschamps, que podría convertirse en el tercer hombre en ganar el Mundial como jugador y entrenador tras el brasileño Mario Zagallo y el alemán Franz Beckenbauer.

Francia está a las puertas del segundo título mundial de su historia, dos décadas después del que conquistó en su casa, y se sumaría al 'club de los dos' con Argentina y Uruguay, para situarse detrás de Brasil, Alemania e Italia entre los máximos campeones mundiales.

Pero los recuerdos más próximos se remontan a apenas dos años cuando imprevistamente Francia perdió en casa el partido decisivo de la Eurocopa-2016 ante el Portugal de Cristiano Ronaldo. O un poco más lejos la final ante Italia en Alemania-2006.

- Casi nada por perder -

Los croatas llegan el domingo al estadio Luzhniki de Moscú con la tranquilidad del que no tiene nada que perder... pero con el cansancio del que ha jugado tres prórrogas consecutivas, o sea como un partido extra.

"No voy a poner presión en mis jugadores. Salgan y jueguen su mejor fútbol, no se intimiden. Este es el mejor momento de nuestras vidas. Algunos ya han ganado la Liga de Campeones, pero este el mayor partido para ellos y todos los croatas", subrayó este sábado en Zlatko Dalic en conferencia de prensa.

Ahora con Luka Modric, Ivan Rakitic y Mario Mandzukic pueden dar un vu

Los balcánicos ya han superado su anterior marca histórica, el tercer puesto en Francia-1998 de la legendaria generación de Davor Suker y Robert Prosinecki.

elco al fútbol mundial como el pequeño país de cuatro millones de habitantes que desafió el orden establecido.

"He pasado por muchas cosas duras en mi vida. Lo más importante es no rendirse nunca, confiar en ti mismo y seguir luchando", aseguró Modric a su vez ante la abarrotada sala de prensa del estadio Luzhniki de Moscú, el escenario de la final.

Y Modric, de 32 años, seguramente será ungido como el mejor jugador del Mundial si Croacia se corona el domingo.

Un sitio que ni él mismo imaginaba, reservado para Lionel Messi, Neymar y Cristiano Ronaldo, tres que hace mucho comenzaron sus vacaciones.

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