Botafogo y Audax Italiano, un mano a mano hacia segunda fase de Sudamericana

Botafogo, que tuvo la fortuna de encontrarse con la victoria en el descuento, y Audax Italiano, que llega urgido por el triunfo, decidirán este miércoles en Rio de Janeiro el clasificado a la segunda fase de la Copa Sudamericana 2018.

El 'Fogao' se encontró con los tres puntos el pasado 12 de abril en Santiago a los 90+1 con un tanto de Pimpao, luego de emparejar el partido a los 72 a través de Marlos. El elenco 'itálico' se había puesto en ventaja a los 41 con un gol de Sergio Santos.

Para el Audax Italiano la victoria en el 'Engenhao' es de suma urgencia, y Botafogo necesita realizar un juego inteligente para contener a su rival y firmar la clasificación a la siguiente ronda.

1. Las cuentas del local

El Botafogo no ha perdido en sus últimos choques en casa. Con el logro del campeonato estatal a cuestas, y sumado a la ventaja que le otorga el resultado como visitante en Santiago, los dirigidos por Alberto Valentim entrarán al 'Engenhao' este miércoles con el ánimo en su mejor punto.

Sin embargo, en el fútbol, como se sabe, nada está dicho. "Es un juego muy difícil, hay que entrar atentos. No es por la ventaja que vamos a pensar que será fácil. Vamos a trabajar en los detalles", dijo a la prensa brasileña el director ejecutivo del Botafogo, Anderson Barros.

El 'Fogao' perdió el fin de semana contra Cruzeiro, por el Brasileirao, interrumpiendo una racha de cinco juegos sin derrotas. Posicionado en el duodécimo lugar de la tabla, el equipo carioca aún tiene ajustes por hacer en esta temporada.

Las nuevas contrataciones, como el mediocampista Joao Pedro y el atacante uruguayo Rodrigo Aguirre, no serán tenidas en cuenta para el choque contra el Audax, en tanto que el portero Roberto 'Gatito' Fernández y el lateral Moisés continúan fuera por lesiones.

2. Frustración

El Audax Italiano no vive su mejor momento y la frustración es evidente. Con una seguidilla de nueve partidos sin ganar, el equipo de La Florida llega al gramado con el orgullo herido.

Antepenúltimo en el campeonato chileno de primera división, el equipo dirigido desde hace tres semanas por Juan José Ribera fue incluso apedreado el fin de semana a la salida del estadio donde sumó una nueva derrota en el torneo nacional. Con el resultado desfavorable ante Unión La Calera, el club 'itálico' totaliza apenas 7 puntos en 12 partidos.

3. Sin locuras

Una de las demostraciones más dramáticas que vive el Audax fue el enfrentamiento entre el uruguayo Sebastián 'Loco' Abreu y la hinchada a fines de abril. El charrúa respondió ante los abucheos en el estadio lanzando una mesa contra las gradas.

El episodio, que no dejó heridos, fue cuestionado por la gerencia del equipo y podría costarle una sanción al crack uruguayo que permanece sin goles en su temporada con la camiseta verde.

El delantero de 41 años no fue convocado para el choque contra Botafogo y se quedó en Chile enfrentando al tribunal disciplinario. "Fue una decisión técnica", informó la dirigencia a la prensa nacional.

Ficha del Audax desde enero, Abreu -que en tiempos mejores llevó al delirio a la selección uruguaya- apenas ha jugado como titular en tres partidos. En el partido de ida contra Botafogo -cuya estrella defendió entre 2010 y 2013- el uruguayo entró en el complemento.

Abreu no es la única baja para el choque decisivo de este miércoles. Por lesiones musculares, tampoco viajaron a Rio de Janeiro el defensa Zabrín y el atacante brasileño Sergio Santos, autor del gol en la ida.

El duelo se disputará a partir de las 21h45 (00h45 GMT del jueves). Será arbitrado por el peruano Michael Espinoza, asistido por sus compatriotas Michael Orue y Stephen Atoche.

Alineaciones probables:

Botafogo: Brenner - Leonardo Valencia, Renatinho, Luiz Fernando, Rodrigo Lindoso, Matheus Fernandes, Gilson, Igor Rabello, Joel Carli, Marcinho. DT: Alberto Valentim.

Audax Italiano: Nicolás Peric - Fabián Torres, Nicolás Crovetto, Osvaldo Bosso, Ricardo Escobar, Fernando Cornejo, Luis Cabrera, Jorge Faúndez, Bryan Carrasco, Joe Abrigo, Ignacio Jeraldino. DT: Juan José Ribera.

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