América de Cali y su sueño imposible: La Libertadores

El fútbol colombiano ha logrado tres Copas Libertadores a lo largo de la historia, Atlético Nacional de Medellín la ganó en dos oportunidades (1989 y 2016) y Once Caldas (2004).

Desde que comenzó la competición internacional, 1960, recién en la edición de 1978, un representante del país cafetero, llegó a la definición, fue Deportivo Cali, que sucumbió ante Boca Juniors, los dirigidos por Carlos Salvador Bilardo empataron como local, pero fueron goleados en La Bombonera por 4 a 0.

Pero, el rival del Deportivo, América, fue protagonista a partir de mediados de la década del 80, comenzó a ser protagonista continental, como pocos, lamentablemente para sus intereses, se convirtió como un “perdedor eterno”.

Todo comenzó en 1985, por el Grupo 3, se ubicó en el primer lugar tras superar a su compatriota del Millonario y a los paraguayos de Guaraní y Cerro Porteño, esto lo llevó a la ronda semifinal, donde se ganó el derecho a disputar su primera final tras quedarse con el grupo superando a Peñarol y al Nacional de Quito.

En la definición lo esperaba el sorpresivo Argentinos Juniors, el encuentro de ida lo ganó el conjunto argentino por 1 a 0, la revancha se la llevó el América por el mismo marcador, por tal motivo debían definir en un encuentro de desempate, la capital de Paraguay, Asunción fue testigo de la victoria por la vía de los tiros penales de Argentinos Juniors y por lo consiguiente, la primera derrota del América.

Al año siguiente, América de Cali nuevamente tuvo una muy buena actuación en la fase inicial (Grupo 4), se ubicó al tope de la tabla por sobre, Deportivo Cali y los trasandinos del Cobresal y Universidad Católica.

Por semifinales, nuevamente se hizo fuerte y dejó por el camino a Olimpia del Paraguay y Bolivar de Bolivia, en la final lo esperaba River Plate, también de la República Argentina, el equipo argentino buscaba sumar su primera estrella continental.

En el encuentro de ida, en la ciudad de Cali, la visita se hizo fuerte y se quedó con el encuentro tras ganar por 2 a 1, parecía que nuevamente la Copa se le escapaba al equipo colombiano, y esto se confirmó, ya que en la revancha en Buenos Aires, los dirigidos por Héctor Veira superaron a su rival por 1 a 0.

Pero el América no se daba por vencido, para 1987, otra vez ganó su grupo, el 2, superó nuevamente a su rival de todas las horas, Deportivo Cali, y a los bolivianos de Bolivar y The Strongest.

Otra vez las semifinales esperaban l tozudo equipo caleño, en una definición más reñida, superó a Cobreloa de Chila y Barcelona de Ecuador.

A su frente lo esperaba Peñarol, la definición por el cetro americano, comenzó en Cali, la victoria fue para el América por 2 a 0, la revancha en Montevideo, tuvo ganando a la visita el primer tiempo, hasta promediar el segundo, pero los aurinegros terminaron dando vuelta el resultado.

Por tal motivo, se conocería el campeón en Santiago de Chile, esta vez fue la oportunidad en el que América de Cali estuvo más cerca de salir campeón, el reglamento indicaba que al tener un mejor saldo de goles, el empate, lo consagraría campeón, durante 119 minutos (90 del tiempo regular más el alargue) no se superaron, pero en la última jugada del encuentro, Diego Aguirre convertiría para Peñarol, y otra vez América de Cali se quedaba en las puertas de la gloria.

Pasaron nueve año para que América vuelva a una final continental, en 1996 ganó su grupo, el 3, por encima de Junior de Barranquilla y los bolivianos de San José y Guabirá.
De esta manera, lo esperaba el Minerven de Venezuela por los octavos de final, América lo sorteó en un 5 a 2 global (1-1 y 4-1).

Ya ubicado entre los ocho mejores, dejó por el camino a su compatriota de Junior, también clasificó a semifinales por un 2-1 (1-1 y 1-0).

Gremio de Porto Alegre fue el rival en la penúltima fase, derrota 0-1 como visitante pero victoria 3 a 1 como local, se colocaron en la final del torneo.

A su frente lo esperaba un viejo rival, River Plate, el mismo con el que había perdido diez años atrás, el encuentro de ida, en Cali, fue victoria locataria 1 – 0, pero nuevamente se quedó con las ganas tras caer por 0-2, ambas anotaciones marcadas por Hernán Crespo.

De esta forma, América de Cali, es el equipo que no ha ganado una Libertadores, pero sí haber caído en las cuatro oportunidades que tuvo para dar la tan ansiada vuelta olímpica del máximo torneo sudamericano.

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