Figuras definen líneas para fortalecer el fútbol de Sudamérica, por primera vez

Exgoleadores como Trezeguet y Batistuta y entrenadores como Parreira o Maturana debatieron el miércoles en Asunción sobre ejes de acción para dar inicio a una remontada del fútbol de Sudamérica, que en las últimas décadas perdió terreno ante el europeo.

Es paradójico: los jugadores sudamericanos brillan en Europa, como Neymar, Suárez, Messi, James Rodríguez o Alexis Sánchez y sus seleccionados ocupan la cima del fútbol mundial (Brasil, Argentina, Chile y Colombia están en el 'top five' del ranking de la FIFA), pero clubes y federaciones están en crisis.

La Confederación Sudamericana de Fútbol, conocida como la Conmebol, en una profunda reestructuración desde principios de 2016, convocó este miércoles a una treintena de jugadores y técnicos para un simposio global sobre el presente y futuro del fútbol en Sudamérica.

"Es la primera vez en 45 años que nos convocan para hablar de fútbol", dijo Carlos Alberto Parreira, entrenador de Brasil campeón en Estados Unidos-1994.

En Sudamérica "se habla de fútbol desde hace 100 años. Estamos en un muy buen momento para refundar" la Conmebol, dijo el presidente de la institución, Alejandro Domínguez, al dirigirse a los invitados, entre los cuales se encontraban los argentinos Gabriel Batistuta y Nery Pumpido, los brasileños Mauro Silva y Paulo Sergio, el franco-argentino David Trezeguet, el colombiano Carlos Valderrama, el boliviano Marco Antonio Etcheverry, los paraguayos Roque Santa Cruz y Raúl Vicente Amarilla y los peruanos Héctor Chumpitaz y Nolberto Solano, entre otros.

Bajo la consigna "Creer en grande", los exjugadores fueron convocados "para aportar su historia, conocimiento y experiencia sobre el fútbol como protagonistas de primer nivel en el mundo de la pelota".

"Es importante compararse con Europa", dijo Domínguez en una alocución poniendo en relieve que si Uruguay, Argentina, Brasil ganaron Mundiales en representación de Sudamérica (9 títulos entre los tres), los clubes no supieron mantenerse a la altura de los equipos europeos, con los cuales se midieron cabeza a cabeza por décadas.

En tanto la UEFA creaba la súper competitiva y lucrativa Liga de Campeones, la corrupción gangrenaba las instituciones sudamericanas, afectando el nivel de recursos de los clubes y precipitando la fuga de talentos.

Domínguez aseguró que los componentes de la nueva administración de la Conmebol "vinimos a ordenar la casa y desarrollar el fútbol" luego de acusar a los que lo precedieron de que "el objetivo final (de ellos) no era el fútbol, sino el dinero, y el fútbol era un medio".

Desde su llegada a la cabeza de la Conmebol, Domínguez, un empresario paraguayo de 45 años, ha llevado adelante profundas reformas en la organización, sustentadas por auditorías internacionales y saludadas por el presidente de la FIFA, Gianni Infantino.

La presencia del argentino-francés David Trezeguet en el simposio es altamente simbólica. El exjugador fue una pérdida para el fútbol sudamericano. Transferido de adolescente por el Platense argentino, sentó filas en el Mónaco, y terminó defendiendo los colores de la selección francesa campeona del mundo en 1998 y con la Juventus a nivel de clubes.

El entrenador de Perú, el argentino Ricardo Gareca, introdujo en el debate una mejor paga a los entrenadores de las divisiones menores. "Estos entrenadores deberían ser cotizados al mismo nivel que los profesionales", subrayó.

- 1994, punto de inflexión -

Para Domínguez, con Europa, el punto de inflexión fue 1994. "Desde 1994, ¿qué hemos hecho, qué han hecho (los europeos)? Nuestros pares europeos han hecho las cosas bien", elogió. "Ustedes (dirigiéndose a los exjugadores sudamericanos presentes) hicieron que el fútbol de allá sea muy vistoso", remarcó.

Entre los presentes se encontraba el exseleccionador colombiano Francisco "Pacho" Maturana, quien dijo estar convencido que hay que "pensar en grande", pero "sin dejar de ser humildes".

Trezeguet, optimista, estimó que "el fútbol sudamericano tiene lo más importante: la materia prima", jugadores talentosos.

Diego Latorre, actual comentarista de una cadena internacional de TV deportiva, insistió que un esfuerzo tiene que ser hecho sobre la formación, infraestructuras, y la buena gestión.

- No abandonar a los chicos -

Para Nery Pumpido, campeón del mundo como arquero de Argentina en México-86, y campeón de la Libertadores como técnico del Olimpia de Asunción (2002), el renacer del fútbol continental debe partir de las inferiores. "No hay que abandonar más a los chicos", dijo en declaraciones a la AFP.

Para resaltar la importancia de esta nueva etapa, que coincide con el fin de las auditorías e investigaciones de corrupción que asolaron a la organización desde el escándalo desatado en la FIFA en 2015, el presidente de la Conmebol subrayó que la nueva Dirección de Desarrollo de la organización está por primera vez dirigida por un exjugador (el argentino Gonzalo Belloso) y una exjugadora (la paraguaya Lorena Soto).

Para incentivar el interés en sus campeonatos, la Copa Libertadores y Copa Sudamericana, la Conmebol implementa desde este año un sistema anual de competencias.

Recordó que en las anteriores administraciones, la dueña de los certámenes era una empresa. "Tenía los derechos de por vida", comentó.

"Teníamos que recuperar eso (la autonomía) que es de nuestro continente" afirmó al asegurar que la Conmebol recuperó la institucionalidad.

Domínguez remarcó que, en la actualidad, las asociaciones de fútbol de la Conmebol reciben un promedio de 2.125.000 dólares anuales y que a partir de ahora el dinero será bien invertido.

- Mesas de trabajo y a la cancha -

"La discusión: el fútbol", finalizó ya entrada la tarde del miércoles con la instalación de cuatro mesas de trabajo.

La primera estuvo conformada por Carlos Alberto Parreira, Carlos Valderrama, Ricardo Gareca, Rubén Paz, Francisco Arce, Ever Almeida y Manuel Plasencia.

La segunda con Gabriel Batistuta, Mauro Silva, Humberto Solano, Nicolás Oliveira, Vicente Raúl Amarilla, Stalin Rivas y David Trezeguet.

La tercera con Nery Pumpido, Emily Lima, Juninho Paulista, Elías Figueroa, Francisco Maturana, Marco Etcheverry, Teófilo Cubillas y Héctor Chumpitaz.

La cuarta con Paulo Sergio, Ignacio Prieto, Mauricio Soria, Luigi Pescarolo, Edison Méndez, Milciades Morel y Oscar Ruggeri.

El simposio "rebasó mis expectativas", declaró Domínguez a la AFP al término de la reunión. "Hubo mucho entusiasmo y compromiso de los participantes. Nos vamos con el compromiso de crear una comisión que representará a los jugadores", anotó.

"Se cerró un capítulo y empieza otro", sostuvo el mandamás de la Conmebol.

Los exjugadores terminaron la jornada con un partido de fútbol en el campo de entrenamiento de la Conmebol, ubicado a un costado de sus edificios en Luque -vecina de Asunción-.

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